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L’histoire et les origines de la boxe (De l’antiquité à nos jours)

La boxe telle que nous la connaissons et l’aimons aujourd’hui est regardée par des millions de personnes dans le monde entier. À l’époque moderne, c’est l’un des sports de combat les plus populaires. D’innombrables histoires de bravoure et d’héroïsme ont été racontées entre quatre poteaux de ring et une toile tendue.

Ce style d’arts martiaux, appelé « The Sweet Science » ou “Noble art”, consiste en des combinaisons de coups-de-poing, des mouvements du haut du corps, de la défense et un jeu de jambes fluide. Deux hommes montent sur le ring dans le but exprès d’assommer leur adversaire ou de gagner suffisamment de rounds pour forcer une décision. Certains disent que c’est le test le plus pour se rendre compte des prouesses physiques d’un homme.

Des héros sont apparus sur le ring au fil du temps, notamment le grand Muhammad Ali, l’icône des poids lourds Rocky Marciano, le redoutable Roberto Duran, et évidemment le sulfureux Mike Tyson . La liste pourrait s’allonger à l’infini. À l’intérieur du ring, ces hommes ont recherché la gloire et la renommée, bravant d’épuisantes périodes d’entraînement et de compétition pendant des dizaines d’années pour certains.

La boxe est inscrite dans les pages de l’histoire de l’humanité, depuis les civilisations de la Grèce antique qui ont été les premiers à pratiquer ce sport, jusqu’aux lumières scintillantes de la piste de Las Vegas. Mais d’où vient ce sport pratiqué depuis des milliers d’années ?

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La Grèce antique et les Jeux olympiques

Les artefacts sumériens découverts en Irak au 3e millénaire avant notre ère sont les premières traces de la boxe dans l’histoire. Des reliques similaires ont été retrouvées en Assyrie et en Babylonie, deux États mésopotamiens. Pour la première fois dans le sport, des gravures représentaient deux hommes se frappant l’un l’autre avec des mains enveloppées.

La Grèce antique a fini par adopter la boxe et l’a transformée en un sport populaire et bien établi. Elle a été présentée pour la première fois comme un sport olympique en 688 avant J.-C., lors de la 23e Olympiade. À l’époque, les boxeurs n’utilisaient pas de gants de boxe, mais des lanières de cuir pour se lier les mains et se protéger.

Les rounds n’étaient pas utilisés dans les matchs tels que nous les connaissons aujourd’hui. Les boxeurs s’affrontaient plutôt jusqu’à ce que l’un d’entre eux abandonne ou soit incapable de continuer. Il n’y avait pas de classement par catégories de poids, de sorte que des hommes de tailles différentes pouvaient s’affronter, les plus grands étant naturellement dominants.

La posture typique de la boxe était développée avec la jambe principale légèrement en avant et la main principale semi-allongée en guise de garde. Ensuite, la main dominante était ramenée en arrière, prête à attaquer. C’est la position classique de la boxe moderne.

Les Prizefighters de Londres

La boxe allait renaître au début du XVIe siècle en Angleterre avec la naissance d’une de ses variantes, la boxe à mains nues. Comme les boxeurs s’affrontaient souvent pour des babioles ou des prix en argent, on les appelait des Prizefighters.

En 1681, Christopher Monck, deuxième duc d’Albemarle, organise un combat à mains nues entre son majordome et son boucher, qui devient le premier rapport documenté d’un combat à mains nues à Londres. Des années plus tard, James Figg, le tout premier champion anglais de boxe à mains nues, a été couronné en 1719. Le terme « boxe » a également été inventé à cette époque.

En 1743, l’un des derniers champions de boxe à mains nues, Jack Broughton, a élaboré le tout premier règlement de la boxe afin de préserver la santé et la sécurité des boxeurs. Le combat était déclaré terminé si un boxeur était mis à terre et ne pouvait se relever dans les 30 secondes.

De nombreuses règles de Broughton, comme l’interdiction de donner des coups de tête, de crever les yeux, de donner des coups de pied, d’attaquer un adversaire à terre, de s’accrocher aux cordes et de mordre, sont toujours en vigueur dans la boxe moderne.

Le règlement du marquis de Queensberry

Le règlement qui régit aujourd’hui la boxe moderne a été créé au milieu du XIXe siècle. Le célèbre règlement du Marquis de Queensberry a été élaboré par John Chambers et publié sous le patronage du Marquis de Queensberry. Ce nom restera dans l’histoire comme le plus étroitement lié à la boxe.

Selon le règlement, les combats doivent être « équitables » et « debout » dans un ring carré, généralement de 24 pieds de diamètre. Les combats sont des rounds de trois minutes entrecoupés d’une pause d’une minute. En cas de knockdown, chaque boxeur reçoit un compte de dix. Il est strictement interdit de lutter ou de s’agripper de quelque manière que ce soit.

L’invention des gants de boxe révolutionne le sport et rend les combats plus sûrs. Le blocage des coups de poing avec les gants est une pratique courante. Grâce à l’arrivée des gants de boxe, les combats sont plus longs et la stratégie devient plus importante. Les stratégies d’esquive défensives les plus répandues sont le bobbing et le weaving, ainsi que le counterpunching.

La boxe professionnelle moderne

L’illustre passé de la boxe nous mène au jour d’aujourd’hui, au sport que nous connaissons tous intimement. La popularité de la boxe s’est considérablement accrue au cours du XIXe siècle, donnant naissance à un grand nombre de héros et de légendes du sport qui ont enthousiasmé les spectateurs du monde entier.

La boxe professionnelle est désormais pratiquée dans des centaines de pays, et sa popularité a atteint de nouveaux sommets. La boxe est un mode de vie dans de nombreux pays, notamment aux États-Unis, au Mexique et en Russie.

La boxe a également fait son apparition dans la culture populaire, avec des films comme la franchise Rocky et des adaptations plus récentes comme Million Dollar Baby et Cinderella Man. Des superstars sont devenues célèbres, des noms comme Floyd « Money » Mayweather Jr. et Manny « Pacman » Pacquiao inspirant et ravissant des millions de fans dans le monde entier.

Les boxeurs peuvent désormais gagner des millions de dollars rien qu’en se produisant sur le ring, grâce à l’augmentation des prix. Le combat Mayweather-Pacquiao en 2015 a été le plus grand combat de boxe de l’histoire, les deux boxeurs ayant touché des salaires records, allant jusqu’à 300 millions de dollars pour Mayweather en une seule soirée.

La boxe, qui est l’une des plus anciennes disciplines martiales, est incontestablement là pour rester, malgré la forte montée en popularité du mixed martial art (MMA). Aussi, la prochaine fois que vous enfilerez une paire de gants de boxe, prenez un moment pour apprécier l’histoire de ce sport et vous souvenir de ceux qui vous ont précédé. Il va sans dire que l’avenir de la boxe est entre nos mains – les fans, les enthousiastes, ainsi que les personnes qui se soucient de ce sport.

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